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Plataforma de los derechos de las niñas

Los derechos de las niñas son derechos humanos: Poniendo a las niñas en el centro de la agenda internacional

Informe sobre los Derechos de las Niñas

UN ESTUDIO EN PROFUNDIDAD SOBRE LA SITUACIÓN DE LAS NIÑAS EN EL MARCO INTERNACIONAL DE DERECHOS HUMANOS

Para identificar los derechos de las niñas y determinar cómo se están abordando en el derecho internacional, el informe examina instrumentos jurídicamente vinculantes y no vinculantes, convenciones internacionales y regionales, así como el derecho indicativo internacional negociado y no negociado. El informe audita las disposiciones donde se mencionan los derechos de las niñas y donde no, y analiza cuándo y por qué los Estados optan por renunciar a determinadas disposiciones.

LEYES Y TRATADOS LEGALMENTE VINCULANTES

Las niñas suelen ser invisibles en las convenciones básicas: sus derechos y los desafíos particulares a los que se enfrentan están ocultos bajo la categoría de "mujeres" sin considerar la edad o en la categoría de "niños", "adolescentes" o "jóvenes" que no tienen en cuenta el género.

Dos convenciones que se refuerzan mutuamente sobre los derechos de las mujeres y de la infancia conforman la piedra angular para proteger y promover los derechos de las niñas en la ley: la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW) y la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN).

Sin embargo, las niñas son en gran medida invisibles en ambas convenciones. La CDN fue diseñada para ser neutral en cuanto al género, pero los académicos argumentan que la interpretación que se le da está sesgada predominantemente hacia los niños, sin tener en cuenta la clara discriminación que enfrentan las niñas. Por ejemplo, las violaciones que normalmente afectan a los niños (por ejemplo, niños soldados) están cubiertas en el Artículo 38, pero no aquellas que afectan predominantemente a las niñas (por ejemplo, el matrimonio infantil).

Aunque la ley internacional salvaguarda los derechos de todos los seres humanos, muy pocas estipulaciones en los tratados de derechos humanos mencionan o atribuyen derechos específicos a las niñas.  

La CEDAW teóricamente se aplica a las mujeres de todas las edades. Sin embargo, rara vez las niñas aparecen como sujetos de derechos: solo se refiere a las niñas una vez en el contexto de la educación y las tasas de deserción escolar de las mujeres. También tiene omisiones sorprendentes: la Observación General 14 sobre la circuncisión femenina no menciona las "niñas" una vez, a pesar de que las niñas (a diferencia de las mujeres) son más comúnmente sometidas a la práctica.

Todos los demás tratados de derechos humanos, regionales e internacionales, ofrecen a las niñas protección adicional, aunque general. Sin embargo, solo algunos reconocen específicamente las necesidades y vulnerabilidades particulares de las niñas. Se hace referencia predominante a las niñas con respecto a la violencia, la educación y la discriminación. Las convenciones regionales amplían este alcance con referencias a los derechos de propiedad, al empleo, la atención de la salud y la salud sexual y reproductiva. Además, cuando se hace referencia a las niñas en el derecho internacional, existe una tendencia a enmarcarlas como víctimas de violaciones en lugar de reconocer y apoyar su capacidad de ser agentes activos del cambio.

Otros factores están contribuyendo a hacer las convenciones internacionales menos efectivas para las niñas de lo que se esperaba originalmente. Estos son, por ejemplo, la ambigua terminología como el principio del "interés superior del niño" de la CDN; y el hecho de que los Estados usen las reservas para evitar el comprometerse plenamente con todos los aspectos de los tratados, o rehusarse a estar vinculados por ellos. 

DERECHO INDICATIVO INTERNACIONAL

Las niñas son más visibles en el derecho indicativo internacional pero muchas referencias a las niñas a menudo son simplemente un agregado al término "mujeres", que son el enfoque principal de las protecciones de los derechos humanos.

El derecho indicativo internacional está compuesto por instrumentos cuasi legales sin fuerza legalmente vinculante. Actúan como normas autoritarias, fortaleciendo el compromiso con los acuerdos, reafirmando las normas internacionales y estableciendo una base legal para los tratados posteriores. La Declaración y el Programa de Acción de Viena de 1993, por ejemplo, fue fundamental para describir los derechos de las niñas como "una parte inalienable, integral e indivisible de los derechos humanos universales" y para instar a los Estados a defenderlos por primera vez en la historia.

La constante falta de un uso  del lenguaje progresista abre el margen de negociación en áreas clave y permite un retroceso en algunos de los derechos de las niñas.

El análisis del derecho indicativo o leyes blandas revela la importancia del lenguaje utilizado para garantizar los avances en los derechos de las niñas. En los últimos años, se ha producido un notable retroceso en algunos derechos de las niñas debido, en parte, a la falta del uso sistemático de lenguaje progresista. Este fallo genera un espacio de negociación y da como resultado una protección más débil para las niñas. Además, ciertas áreas reciben mucha menos atención en el derecho indicativo debido a sensibilidades políticas. Los derechos reproductivos y sexuales de las niñas son cuestiones muy controversiales en comparación con el derecho de las niñas a la educación, por ejemplo, o su derecho a no sufrir violencia.

En consecuencia, los derechos de una niña a decidir qué le sucede a su propio cuerpo, y con quién casarse, su derecho a poseer bienes o heredar, no se expresan consistentemente en el derecho internacional, lo que significa que la protección contra violaciones es irregular en el mejor de los casos.

Por último, las niñas a menudo simplemente se suman a las disposiciones destinadas a las mujeres. Los derechos de las niñas se enmarcan en el derecho indicativo como un primer paso hacia el objetivo principal de empoderar a las mujeres adultas política, social y económicamente, en lugar de hacer realidad los derechos de las niñas durante la infancia y la adolescencia.